.
Me olemme Trix Games ja kehitämme tanssipeliä. Tämä on kehitysblogimme, johon kirjoitamme kuulumisia pelin kehityksestä.

keskiviikko 31. maaliskuuta 2010

Pelitestaaminen alkaa

Haku Trixin pelitestaajaksi on ollut auki jo jonkin aikaa. Pelitestaamista on tähän asti tehty kehitystiimin sisällä, mutta tällä viikolla testaamista siirrytään vihdoin tekemään myös tiimin ulkopuolisten voimin. Aluksi testaajille järjestetään valvottuja testiaikoja Helsingissä Lauttasaaressa ja testaaminen keskittyy koreografioiden (step chart) testaamiseen. Myöhemmin testaajat pääsevät kokeilemaan peliä kotioloissa. Kaikille pelitestaajaksi hakeneille on tänään lähetetty sähköpostitse lisää tietoa. Jos olet kiinnostunut olemaan osana pelin kehitystä ja auttaa meitä tekemään parhaan mahdollisen pelin, käy ilmoittautumassa pelitestaajaksi. Etenkin uudempia harrastajia ja helpompien vaikeustasojen pelaajia kaivataan lisää.

keskiviikko 24. maaliskuuta 2010

Ensimmäinen kurkistus musiikkiin

Terve taas! Nyt kun verkkokauppa on saatu onnellisesti käyntiin, on aika palata pelin pariin ja kurkistaa hieman tulevaan musiikkisisältöön. Musiikki on yksi tanssipelien tärkeimmistä osa-alueista. Monipuoliset ja vaihtelevat kappaleet luovat pohjan mielenkiintoisille askelkuvioille ja tuttu musiikki tekee pelistä helposti lähestyttävän.

Aloita lataamalla ensimmäinen musiikkinäyte (.mp3, 2.9MB). Tähän näytteeseen on koostettu peliin tulevia kappaleita muutamalta eri artistilta. Kuunnellessasi näytettä voit lukea alta artistien ja kappaleiden nimet sekä kommentteja kuhunkin kappaleeseen liittyen. Muutamia vihjeitä expert-tason vaikeustasonumeroistakin saattaa olla mukana.

Horizon - Sanxion7


Sanxion7 on monille tanssipelaajille tuttu artisti erilaisten fanijulkaisuiden myötä. Horizon edustaa tyypillistä Sanxion7:n tyylisuuntaa itämaisella häivähdyksellä höystettynä. Expert-vaikeustason voi tiuhoista, joskaan ei liian nopeatempoisista, rytmeistä johtuen päätellä pyörivän tason 10 hujakoilla.

It's In Your Melody - Smile.dk


Smile.dk on taattua purkkapoppilaatua ja yhtyeen kappaleet ovat myös tuttuja tanssipelirintamalla. It's In Your Melody ei edusta yhtyeen energisintä tuotantoa, vaan on kaunis kappale ja loistava pohja yhdelle pelin parhaista tason 9 koreografioista.

Traveller's Tale - Soundreel


Mitäpä olisi tanssipeli ilman kunnon folkmusiikkia? Traveller's Tale sisältää kansanmusiikkiin vivahtavan äänimaailman ja monipuolisuutta tuovan vaihtelevan tahtilajin. Vaikeustasosta on tempon pohjalta helppo päätellä paljon. Tamperelainen Soundreel on erityisesti elokuvien ja pelien (mm. Star Wreck, Minigore) ääni- ja musiikkituotantoon erikoistunut tuotantoyhtiö, joka on tehnyt meille mittatilaustyönä useita kappaleita laajalla tyylivalikoimalla.

Midnight Carbon Cubist - Shuriken


Suurelle yleisölle tuntematon nimi, suomalainen Shuriken/Foldplop oli pelin kannalta loistava löytö. Nopeatempoisesta elektronisesta musiikista rauhallisempiin chillikappaleisiin Shuriken/Foldplop tarjosi mahdollisuuksia mieleenpainuville koreografioille. Midnight Carbon Cubististin hurja 175 BPM nopeus ja kestävyyttä vaativat askelkuviot tekevät tästä yhden pelin vaikeimmista kappaleista.

War Against the Machines - Tarantula


Hieman hevimpää musiikkivalikoimaa edustaa muun muassa War Against the Machines, joka on Assemblykävijöille tuttu vuoden 2007 Freestyle-musiikkicompon voittajana. Tarantulan musiikkityyli on monipuolinen ja jo pelkästään eri vuosien Assembly-compojen osallistujakappaleista löytyy huikean erilaisia kappaleita.

Clash of Anthills - Soundreel


Clash of Anthills on orkestraalimusiikin ja breakbeatin sekoitus, joka antaa kuvaa Soundreelin monipuolisuudesta musiikkituotannon saralla. Eeppinen lopetus tälle näytepätkälle.

Lisää pelin musiikkivalikoimasta


Yllä on esitelty kuusi kappaletta viideltä eri artistilta, mutta lisää on luvassa. Artisteja on vielä esittelemättä suuri määrä ja lähes kaikilta on pelissä useampia kappaleita. Joukossa on monenlaisia tekijöitä uusista lupauksista myyntilistojen kärkipäässä säännöllisesti vieraileviin bändeihin, joiden musiikkityylit vaihtelevat laidasta laitaan tehden pelimme genrevalikoimasta varsin laajan. Jatkossa julkaisemme hieman kattavampia artistiesittelyitä, joten muista pitää blogiamme silmällä!

maanantai 15. maaliskuuta 2010

Trix Gamesin verkkokauppa avattu

Suomen tanssipeliyhteisön yksi kauan odottamista päivistä on nyt täällä! Tänään ovensa aukaisi Trix Gamesin oma verkkokauppa.

Kuten voi olettaa, verkkokauppamme keskittyy (ainakin toistaiseksi) täysin tanssipelituotteisiin. Tarkoituksena on valikoida maailmalta parhaat tanssipelituotteet ja tarjota ne helposti saataville Suomessa.

Valikoimasta löytyy aluksi pelien saralta tuttu In The Groove ja alustapuolella uusille harrastajille erinomainen Impact-tanssimatto. Nämä perustuotteet ja niistä muodostuvat aloittelijapaketit ovat olleet suosituimmat tuotteet jo pitkän aikaa, eivätkä suotta. Lisäksi tarjolla on tietysti myös kovempaan käyttöön tarkoitettuja pelialustoja, sekä myöhemmin mahdollisesti pehmeiden alustojen joukossa Impactista eroavaa tyylisuuntaa edustava alusta. Perinteisesti saatavilla olleita konsoleille suunnattuja DDR ja DS -sarjojen pelejä ei valikoimastamme toistaiseksi löydy, sillä näitä pelejä ei edeltäjämme verkkokaupasta juuri ostettu, eikä pelien laatu vastaa odotuksiamme. Uusien pelisukupolvien myötä tilanne saattaa hyvinkin muuttua, sillä Konami on jatkuvasti parantanut pelisarjaansa vuosien varrella.

Aktiiviharrastajia kiinnostaa varmasti etenkin kovien alustojen valikoima. Tanssipelien historian aikana suosituimpia kovia alustoja Suomessa ovat olleet ensin Cobalt Fluxit, sittemmin TX-sarjan alustat, ja markkinoille on myös muita yrittäjiä, kuten Impact Arcade. Suurena yllätyksenä TX-sarjan hintaluokassa on ilmaantunut uusi kilpailija, joka syrjäyttää laadullaan muut hintaluokkansa alustat. Kyseessä on uusi FitPro-alusta ja sen tangollinen versio FitPro Arcade. Hyvänä ja helppohuoltoisena, mutta edullisena alustana tämä tuote on kovien alustojen osalta alussa päätuotteemme. TX-sarjan marginaalisesti halvempi hinta ei oikeuta sitä suurehkoa määrää viallisia yksilöitä, joita pelaajat ovat joutuneet kestämään, joten näitä alustoja ei ainakaan toistaiseksi oteta valikoimaamme. Muiden alustojen osalta tilannetta harkitaan vielä. Esimerkiksi Impact Arcaden hinta on pitänyt sen kysynnän alhaisena, mutta kevyenä ja luotettavana alustana se on omiaan kovempaan käyttöön esimerkiksi kouluissa ja nuorisotiloissa, joten on hyvinkin mahdollista että otamme sen valikoimaan pian.

Uutuutena pelien ja alustojen lisäksi kauppamme kautta pääsee jatkossa käsiksi erilaisiin muihin lisälaitteisiin. Aluksi tarjoamme esimerkiksi uusia control boxeja, sillä tämä osa on vanhoista harrastajien alustoista selkeästi useimmin hajonnut osa. Mikäli alustasi ei siis ole meiltä ostettu eikä kuulu takuumme piiriin, voit silti ostaa kaupastamme uuden control boxin vanhan hajonneen tilalle.

Lisäksi jatkamme Ubergamesin aloittamaa yhteistyötä Suomen Tanssipelaajat ry:n kanssa. Haluamme tukea yhdistyksen toimintaa ja sen asiaa mahdollisuuksien mukaan, joten lahjoitamme osan tuotoistamme yhdistyksen toiminnan tukemiseen ja tietysti mainostamme yhdistystä omalta osaltamme. Lisäksi verkkokauppaan on suunniteltu tarjolle paketteja, jotka sisältävät yhdistyksen jäsenyyden. Näin yhdistyksen jäseneksi liittyminen olisi uusille harrastajille entistä helpompaa.

Toivottavasti olette verkkokaupan avaamisesta yhtä innoissanne kuin mekin!

Lisää tietoa FitPro-alustasta kaipaavien kannattaa lukea läpi viime viikolla julkaistu testiraportti. Myös blogin julkaisun yhteydessä avattu nimikilpailu on päättynyt ja arvonta osallistuneiden kesken on suoritettu. Voittajan voi tarkistaa kilpailuviestin kommenteista.

torstai 4. maaliskuuta 2010

I can has Impacts?

Impact -toimitus Latviasta saapui, varastoon jäi tilaa lattian ja katon välille noin nolla senttiä, ja ovikin mahtui vielä kiinni. Tarkkaa toimintaa siis, tästä se kauppiaan ura pikkuhiljaa lähtee. Myöskään nyt ei ole pulaa padeista joilla testata peliä, vaikka sattuisi vähän käytössä kulumaankin :).

FitPro -alustan testi

Suomen tanssipeliyhteisön yksi kauan odottamista päivistä on pian täällä! Ei, kyse ei suinkaan ole vielä Trix Gamesin pelin julkaisusta. Vuosi sitten tanssipelien asema Suomessa heikkeni Ubergamesin lopetettua verkkokauppatoimintansa johtaen tanssipelituotteiden saatavuuden merkittävään laskuun. Nyt tilanteeseen on tulossa muutos, sillä hyvin pian ovensa aukaisee Trixin oma verkkokauppa!

Itse kaupan esittely on luvassa myöhemmin tällä viikolla, mutta tässä viestissä perehdymme uuteen FitPro-alustaan, joka tulee aluksi olemaan päätuotteemme aktiiviharrastajille.



Ensikatsaus


FitPro-alustan testikappaletta tilatessamme odotimme saavamme parannellun version TX-sarjan alustasta. Käytännössä tämän saimmekin, joskin yllätyimme siitä kuinka paljon parempi alusta onkin kyseessä. Vaikka alustassa on paljon yhtäläisyyksiä TX-sarjalaisiin, syntyy ratkaiseva ero pienistä parannuksista.

Ulkonäöllisesti alusta on varsin siisti. Perinteinen metallipinta tuo hyvää ulkonäköä ja ainoastaan nuolipainikkeet ovat muovia. Muovimateriaali on sama kuin Cobalt Fluxissa (lexan-polykarbonaatti), mutta paksuudeltaan levyt ovat hieman ohuempia. Levyjen hajoaminen ei ole todennäköistä, mutta pitemmän testauksen puutteessa on vielä mahdoton mennä tästä takuuseen. Alustan rungon materiaali on puuta sieltä kevyemmästä päästä, joten alustan paino on pienempi kuin esimerkiksi Cobalt Fluxilla, mutta silti selkeästi Impact Arcaden muovikeveyttä suurempi. Materiaalista johtuen alustassa voi esiintyä taipumista, jos sillä pelaa epätasaisella alustalla, joten suositus on varmistaa mahdollisimman tasainen pelialusta. Alustan pohjassa on ohut, pehmeä ja hieman luistoa estävä pinta. Käytännössä alla kannattaa kuitenkin pitää liukuestettä tai ohutta mattoa liikettä estämässä. Kaapelin liitin on alustan edessä keskellä ja control box on sama kuin kaikissa muissakin alustoissa. Yllättävänä hienoutena FitPro:ssa on edessä kätevät kahvat, joista alustaa on mukava liikutella.



Pelaaminen


Alustavissa pelitesteissä alustalla päästiin helpoissa kappaleissa hyviin tarkkuussuorituksiin ja myöhemmissä testeissä kotiviritellyn tangon kanssa (testikappaleemme on tangoton malli) myös vaikeammissa kappaleissa tulokset olivat mainioita. Alustan tuntuma on TX:istä tuttu "pehmeä", eli mitään arcadekopiota on turha odottaa, mutta odotuksien vastaisesti tämä "pehmeä" tuntuma ei haitannut tuloksen tekemistä. Toistaiseksi arcaden tuntumaa lähimmäksi päässeet kotialustat ovat olleet BlueShark ja Impact Arcade, mutta FitPro osoittaa ettei alustan tarvitse olla arcadea jäljittelevä ollakseen hyvä. Selkein ero tuloksissa tällä pehmeällä tuntumalla on se, että liian kevyt painallus johtaa esimerkiksi way offiin tai greatiin missin sijasta, jolloin pelaajan on vaikeampi havaita omat virheensä ja helpompi syyttää alustaa.

Kotialustoilla usein ongelmaksi saattaa muodostua käsipainallusten tekeminen ja "brackettaaminen". Yllättäen sekä kädellä painaminen että brackettaaminen tuottavat kumpikin loistavan lopputuloksen, eli näiden painallusten ottamisessa ei tule ongelmia. Alustan nuolten välinen alue eli "bracket" on myös usein hankala alue paljain jaloin tai sukilla pelaavien kannalta. Kuten kovien alustojen kanssa yleensäkin, paljailla jaloilla pelaamista ei voi suositella FitPro:lla. Sukilla pelatessa ei kuitenkaan vaikuttaisi olevan lainkaan ongelmia, eli hajonneita sukkia ei tällä alustalla pitäisi syntyä samaan tahtiin kuin esimerkiksi Cobalteilla. Edes kenkiin tottuneet testaajat eivät valittaneet ruuvien tai muidenkaan osien sattuvan sukilla pelattaessa. Myös kengillä pelaaminen onnistuu alustalla ilman ihmeellisiä ongelmia.

Huolto


Huollon kannalta FitPro on helppo alusta. Jokainen nuolipaneeli on nurkista kiinni ruuveilla, eli yhteensä neljä ruuvia per nappi. Jokaisen paneelin saa auki ilman toisiin paneeleihin koskemista. Ruuvien avaamisen jälkeen nurkkapalat ja muovilevyn saa helposti nostettua irti ja koko napin sisusta on selkeästi esillä. Muovilevyssä on alapinnalla metallipinta, joka alaspäin painuessaan yhdistyy alustassa kiinni olevaan metallilevyyn, jolloin kosketus rekisteröityy. Alemman metallilevyn rakenteesta johtuen ylempään osaan ei ole tarvinnut piuhoja, joten avatessa ei tarvitse olla huolissaan piuhojen katkomisesta. Piuhoista ovat esillä vain päät, jotka ovat kiinni alustan metallilevyssä. Muuten piuhat on vedetty turvassa puurakenteen sisällä. Koska alusta koostuu yksinkertaisista osista, ei mahdollisia vikoja ole useita. Käytännössä vikoja voi lähinnä esiintyä piuhojen liitoskohdissa, jolloin korjaaminen on helppo operaatio. Myös sisälle kertynyt lika on helppo poistaa avaamalla paneelit ja vaikka imuroimalla sisustan.



Loppusanat


Tangollinen versio ei tosiaan ole vielä ollut meillä testattavana, mutta tietojemme mukaan kyseessä on toistaiseksi paras kotialustasta löytyvä tanko. Kiinnitystapa on BlueSharkista tuttu jämäkkä pultti pohjasta läpi ja tangon paksuus sekä kestävyys ovat paremmat kuin muiden kotialustojen tankojen. Veikkauksemme on alustavien tietojen ja kuvien perusteella että tanko tarjoaa sopivan korvikkeen arcaden tangolle, mutta tästä lisää tietoa kunhan saamme testikappaleen.

Yhteenvetona alusta on tällä hetkellä hinta-laatu -suhteeltaan parasta saatavilla olevaa antia. 20 euroa kalliimmalla hinnalla TX-sarjalaisiin nähden saa pelattavuudeltaan paremman alustan, joka on lisäksi todennäköisesti pitemmän päälle kestävämpi. Kalliimmat alustat, kuten Cobalt Flux tai Impact Arcade, voivat harrastajan mieltymyksistä riippuen olla pelillisesti hieman sopivampia, mutta hintakin on tällöin huomattavasti suurempi. Suurimmalle osalle harrastajista FitPro on varmasti tällä hetkellä kannattavin hankinta.